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Las células madre podrían causar cáncer de seno

Las células madre podrían causar cáncer de seno


Un estudio realizado por el Instituto de Investigación del Cáncer 'Dana Farber' lanza la hipótesis de que las células madre cancerosas, una pequeña cantidad de células en un tumor autorregenerativo, son responsables del desarrollo y la recurrencia del cáncer, y eliminar estas células podría curar la enfermedad.
Los investigadores revelaron en la edición de marzo de la publicación 'Cancer cell' que identificaron dos grupos de células cancerosas, genéticamente distintas, en los tumores de cáncer de mama. Uno de estos grupos contiene células que los científicos creen que son células madre, que se encuentran en el cáncer de seno. "Si las células que causan cáncer de seno provienen de una sola célula cancerosa, la enfermedad podría tratarse con un solo medicamento", dice la Dra. Kornelia Polyak, autora principal del estudio.
"Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que las células tumorales provienen de una célula madre, similar a las células madre, que luego tienen una desviación genética, por lo que ambos tipos de células deben tratarse". Los resultados muestran que ambos tipos de células y probablemente otros están involucrados en el desarrollo del cáncer de seno. Mientras analizaban la genética de cada tipo de célula, los investigadores descubrieron que las llamadas 'células madre cancerosas' fueron impulsadas por una vía activada molecularmente, lo que las hace parecer células madre normales. Las mujeres que padecen tumores de seno, formados por las llamadas 'células cancerosas' tienen un mayor riesgo de recurrencia del cáncer.
Mirando el lado optimista de las cosas, la vía anormalmente activada de estas células, también conocida como TGF-Beta1, puede bloquearse con los medicamentos experimentales que se están probando ahora, dice Polyak, quien también es profesor en la Facultad de Medicina de Harvard. Estos inhibidores, combinados con otras drogas, pueden mejorar las posibilidades de tratar el cáncer causado por estas células.
Teniendo en cuenta los cánceres encontrados hasta ahora, esta enfermedad surge del desarrollo de células normales, que sufren mutaciones y forman un tumor complejo de células cancerosas.
Últimamente, ha habido un mayor interés en explicaciones alternativas para la aparición de cáncer: cada vez más personas creen que los tumores son causados ​​por una sola célula madre que sufre una desviación, por ejemplo, en el tejido mamario, y da como resultado un grupo de células cancerosas. genéticamente idéntico Además, se activan más vías y genes necesarios para la función normal de las células madre en las células cancerosas y juegan un papel esencial en el desarrollo del tumor. Según la teoría con respecto a las células madre cancerosas, las pocas células autorregenerativas de este tipo son difíciles de destruir, y su resistencia puede explicar por qué reaparecen después de ser tratadas.
En 2003, los investigadores se dieron cuenta de qué se trata con las células madre que se encuentran en los tumores de los pacientes. Una molécula distinta, o marcador, de la superficie celular, también conocida como CD44 +, era idéntica al marcador en las células normales del tejido mamario. Cuando se inyectó CD44 + en un conejillo de indias con un sistema inmunitario deficiente, demostraron la capacidad de iniciar tumores cancerosos. Los investigadores también encontraron que ciertas células estaban fuertemente unidas al marcador CD24 + y se supone que provienen de las células CD44 +.
El Dr. Polyak y el Dr. Michail Shipitsin utilizaron el análisis de actividad genética para establecer la relación entre los dos tipos de células. Realizaron un inventario genético que consistía en células purificadas CD24 + y CD44 + de epitelio de mama sano, líquido torácico y muestras tumorales invasivas recogidas de pacientes con cáncer de mama. Los resultados muestran que las células CD24 + eran muy similares a las células CD44 +, pero no siempre eran genéticamente idénticas.
Estos podrían haber sido idénticos si las células CD44 + hubieran sido verdaderas células madre y CD24 + hubiera venido de ellas. A pesar de que las células CD44 + parecen contener más células madre como marcadores, la diferencia genética entre CD24 + y CD44 + en un tumor arroja dudas sobre la validez de la hipótesis de que las células madre causan cáncer de seno y advierte la participación de la evolución clonal en la intra-heterogeneidad. tumor, escriben los autores. El equipo dirigido por Polyak descubrió que, de hecho, las células CD44 + eran las impulsadas por la vía activa TFG-Beta 1, y no las del tipo CD24 +.
Por esta razón, declararon que "los tumores compuestos principalmente por CD44 + pueden manifestarse clínicamente peor que los tumores compuestos por células CD24 +, y estos pacientes pueden beneficiarse de la terapia dirigida a la vía TFG-Beta 1" .
16 marzo 2007